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La pompe à chaleur date de 1948

Voici ce que l'on pouvait lire en 1948 dans les journaux de sciences et techniques :

Des essais sont actuellement en cours aux États-Unis, à Chattanooga (Tennessee), pour le chauffage de cinq maisons particulières par thermopompe, en faisant appel à la chaleur terrestre comme source d'énergie calorifique.
De l'eau est pompée à 60 m de profondeur et à une température de 140°C, sensiblement constante toute l'année.

Cette eau cède ses calories à un gaz réfrigérant dont la compression ultérieure élève encore la température. Ce gaz cède alors ses calories à l'air qui circule dans les radiateurs des habitations.

On prévoit que cette méthode de chauffage sera généralisée dans la ville de Chattanooga, si les essais se révèlent concluants.

Mais le forage de puits profonds étant très coûteux, on empruntera sans doute les calories à l'eau de la rivière Tennessee.
En été, le cycle peut facilement être inversé et la thermopompe fonctionner comme un réfrigérateur. Ainsi, la demande d'énergie électrique conserverait en hiver comme en été sensiblement la même valeur, situation avantageuse pour l'exploitation des centrales.

De plus, on espère que la consommation d'électricité pour actionner les organes de la thermopompe, ne dépassera pas le quart de celle qu'exige le chauffage par radiateurs électriques ; la consommation domestique totale se trouverait ainsi réduite, à la satisfaction des producteurs d'énergie électrique qui, comme en Europe, ont à faire face à des besoins industriels sans cesse accrus.

Fin de citation.

Pompe à chaleur d'aujourd'hui

Aujourd'hui, nous parlons plus souvent de pompe à chaleur que de thermopompe, mais cela désigne la même chose ; simplement, le mot thermopompe est un terme utilisé dans le monde technique alors que pompe à chaleur est un terme générique et populaire.

Les pompes à chaleur (pac) se retrouvent dans de nombreux appareils comme les réfrigérateurs, les congélateurs, les climatiseurs et certains appareils de chauffage.

Cela veut dire que l'on peut aussi bien « obtenir », selon l'usage final souhaité, du froid ou du chaud avec une pompe chaleur. Tout dépend de quel côté on se place, car en fait le procédé engendre les deux à la fois.

Il y a donc un transfert de calories d'une source dite froide vers une source dite chaude. C'est à l'inverse du sens naturel (faire une recherche sur les lois de la thermodynamique).

Exemple du réfrigérateur domestique

Les réfrigérateurs (et les congélateurs) de nos habitations sont des thermopompes agencées pour abaisser la température des aliments et « prendre » les calories des aliments contenues dans un habitacle fermé, isolé et doté d'une porte étanche à l'air externe (joint de porte).
Dans ce cas les calories sont transférées de l'intérieur du réfrigérateur (fonction de réfrigération - évaporateur) vers l'extérieur par l'intermédiaire du condenseur externe.

Le condenseur est la fameuse « grille noire » située à l'arrière du réfrigérateur. Le condenseur permet l'évacuation des calories « extraites » ; les calories se retrouvent donc dans l'air de la pièce ou se situe le réfrigérateur. On comprendra donc pourquoi il faut dépoussiérer régulièrement cet organe pour que l'échange de chaleur puisse se faire de façon optimum.

Pour être précis nous pouvons dire que le réfrigérateur électrique est, dans la plupart des cas, une pompe à chaleur à compression de vapeur (thermodynamique) air-air aérothermique (oui, ça fait mal aux oreilles d'entendre cette définition réaliste).

Pompe à chaleur pour le chauffage

Dans ce cas il s'agit de thermopompes agencées pour chauffer de l'air ou de l'eau (fonction chauffage).

On distingue :

Quel que soit le nom donné, tous ces systèmes sont des thermopompes fonctionnant le plus souvent avec un compresseur et un fluide frigorigène souvent dangereux, cher et polluant.

Conclusion

La prochaine fois que l'on essaie de vous vendre un soit disant nouveau type de chauffage à base d'un compresseur réfrigérant, dite bien au vendeur que ce n'est en rien une nouveauté mais une opération marketing.

Une des véritables nouveautés sera la réfrigération magnétique…